想起过去订一张回国的机票,我要先打电话给旅行社咨询,来去几个回合敲定一张超级贵的机票,然后再亲自跑去唐人街付钱取票。折腾一圈下来,心里存了无数个为什么,为什么订个机票这么难?这么贵?

时代变了!在互联网不断普及和渗透的今天,我随手拿起IPAD,手机或者坐在电脑前动手敲几个键,订个机票真是分分钟的事!不过话虽如此,对于没这么操作过的朋友而言,可能您还需要耐心地先学习一下——在线预订机票的知识!尤其是经历了COVID19,选择无接触订票,从搜索到付款,在家就能搞定!

那么,什么是最好的在线预订方式?您了解在线旅行社(OTA)吗?从线下的传统机票代理到屏幕上的在线旅行社(OTA),转变的仅仅是订票方式吗?与我们息息相关的机票价格会变得更吸引人吗?接下来我们就一起学习吧!

什么是在线旅行社(OTA)?

在线旅行社,即OTA(Online Travel Agency),是搜索和预订旅行服务,例如:航班,酒店,汽车租赁,游轮等的网站或移动应用程序,就机票而言,他们充当航空公司和消费者之间的中间人。也就是说,上游是提供旅游飞行服务的航空公司,下游是贡献客流的广大消费群体。旅游资源的丰富度以及消费者需求的多样性决定了在线旅行社的市场规模日益壮大!

Expedia1996诞生于微软,总部在华盛顿州贝尔维尤,提供机票、酒店和租车服务的在线预订。Priceline由美国传奇企业家Jay Walker创立于1998年,总部位于康涅狄格州诺沃克市,以“Name Your Own Price”模式向全球用户提供酒店、机票、租车、旅游打包产品等在线预订服务。此后,携程网、TripAdvisor、Orbitz 等著名 OTA 网站也相继在 1999-2001 年间建立。

如今,大多数人都熟悉Expedia,Orbitz和Priceline等最大的在线旅行社。根据旅行数据公司Phocuswright的说法,Expedia集团是美国最大的在线旅行社,占有70%的市场份额。Expedia Group经营Expedia.comOrbitz,Hotels.com,Trivago,CheapTickets,Hotwire,Vrbo和Travelocity。Priceline是Expedia的主要竞争对手,其全球收入大于Expedia集团。该公司拥有Priceline.com,Booking.com,Cheapflights,Momondo和Kayak,后两者是机票搜索引擎(请查阅相关文章:如何自己在网上搜索特价机票?

也有独立的创新者:例如Hopper,仅适用于移动设备的预订工具;例如Kiwi.com ,可让您在通常没有商业关系的航空公司预订航班。市场上还有不断涌现的OTA:如CheapOAir,OneTravel,JustFly,SmartFares。。。

在线旅行社(OTA) 如何工作?

在线旅行社(OTA) 通过导入“全球分销系统”(“global distribution system”,简称GDS)来工作。传统的“航空公司—GDS—线下机票代理商—消费者”正在向“航空公司—GDS—在线旅行社OTA—消费者”转变,形成以 GDS 为中心的预定,即消费者从在线旅行社OTA订票,在线旅行社OTA通过GDS获得航空公司的航班信息。

当您直接在航空公司的网站上预订机票时,您的机票通常会立即生成。因为航空公司既是机票的销售方又是机票的提供者,因此很少有售出但缺票的情况出现。但对于OTA,尤其是较小的OTA,在购买机票和生成机票之间会有一定的延迟。这是因为,与航空公司不同,OTA手上并没有待售机票的库存。

OTA是中间人,将客户与航空公司联系起来,并在此过程中从航空公司收取少量佣金。当您单击以$ 400的价格购买从纽约到伦敦的往返Delta航班时,OTA会从您的信用卡中收取$ 400的费用,然后转身向Delta核实,以确保可以按该价格购买机票。此过程可能需要几分钟到48小时不等;每个OTA都是不同的,并且有很多变量会影响交易时间。

通过在线旅行社OTA订票有什么好处?

好处之一:它们通常比直接向航空公司预订机票便宜。

与传统中间商不同,OTA通常不会抬高价格。实际上,与您直接在航空公司找到的价格相比,它们通常提供更低的价格。其中的原因也各有不同:

  • 商业折扣。OTA定期与航空公司进行谈判,争取以折扣价出售某些航班。这个通常只有大的OTA才会有。
  • 转赠佣金。OTA通过大批量订票,从航空公司提取佣金。然后将部分或全部佣金转赠给消费者。
  • 亏损出售。OTA以低于成本的价格出售机票,吸引客人预订旅馆或租车之类的其它产品服务扩大市场份额。
  • 隐形收费。许多较小的OTA最初提供较低的票价,然后收取虚高的选座,更改或取消费用。
  • 降低客服。许多较小的OTA如果出现问题,没有及时的解决方案或者忽略客服质量。

好处之二:它们制定了价格匹配政策,以确保旅行者能获得最低的票价,当然各OTA规则各有不同。

例如,如果您在Orbitz上预订机票后24小时内,在任何一家美国网站上找到了更便宜的机票,Orbitz将退还您所支付的差额。前提是:同一航班,同一航空公司,同一出发地和目的地。类似的程序也适用于CheapOAir。

Expedia的价格匹配政策特别好,但是您必须在预订时支付额外费用。Expedia提供价格匹配选项作为附加服务,价格在5到30美元之间。选择了价格匹配后,如果Expedia上的机票价格在航班起飞120天至航班起飞前六个小时之间下降,Expedia将自动退还给您票价差额。

好处之三:它们始终使您能够在24小时内获得退款。

预订机票时,从技术上讲,只要您在购买后的24小时内取消预订的机票,就不会受到任何罚款并获得退款。即使您使用OTA,大多数OTA都会保证,他们也会在24小时内给您退款。这是一个很大的优势,因为您不必担心航空公司是否会兑现“无风险预订”保证。这在全球范围内适用。

好处之四:一些像Kiwi这样的OTA可以让您购买多航空公司的行程,而航空公司只会向您出售自己的航班(或合作伙伴航空公司的航班)。

好处之四:大多数在线旅行社的预订界面一目了然,操作简便,易于使用。如果预订出现,大多数情况下都可以在一天中的任何时候联系客服。

是否所有的OTA都可以安全使用?

前面说过,除了Expedia Priceline这两家最大的公司,还有数百种小的OTA,例如CheapOAir,Jetradar,OneTravel,JustFly,SmartFares,Vayama,Tripsta,TravelMerry,ExploreTrip,Kiss&Fly,Webjet,GoToGate,Travelgenio,Bookairfare,Fareboom,Skybooker,Travel2be,OneTwoTrip!和eBooker。。。各家在线旅行社都拥有自己的客户群,您不必担心上当受骗的事发生。

有些在线旅行社的网上评价确实不好。这是否意味着不应该使用它们?聪明的消费者当然会有自己的判断。想想看,其他人谈论自己的经验,说明他已经体验过这个价值。再者,大多数吐槽的都是偏向负面体验,有多少人平安归来会上网为他们从OTA购买的机票写评论?况且吐槽的人们本身往往是不了解OTA运作方式的,他们可能没有意识到既然选择较小的OTA购买特价机票,就要做好心理准备:支付行李托运和改票/取消费用以及面临客服延迟的问题。

其实通过OTA预订最糟糕的情况是,有时您预订的票价已不再存在。如果发生这种情况,他们通常会在48小时或更短的时间内与您联系,告诉您机票无法以该价格出售。您要么选择以更高的价格购买,要么选择取消交易并退款。

可能有人注意到,在使用Expedia或Priceline网站时时不时会发现一些小的OTA的广告,这其实是因为大的OTA通过广告赚取收入,将乘客送往较小的OTA并向这些OTA收取费用。

是否可以通过OTA预订所有航空公司的机票吗?

答案是不。各家OTA都有自己的选择,有些OTA不显示廉价航空公司的机票。例如,西南航空和Allegiant航班无法通过OTA获得;欧洲的瑞安航空(Ryanair)也是如此。早些时候,联合航空扬言要完全退出Expedia,直到签署一份多年协议才得以留住这家公司。

什么情况下应该直接通过航空公司网站预订机票?

航空公司当然希望消费者直接通过它们预订机票,这也是航空公司首推的机票营销方式——直销,即消费者通过航空公司自己的网站或接线中心等渠道直接从航空公司订票。

相同条件下,如果直接通过航空公司预订的价格与通过OTA预订的价格相同,则几乎没有理由通过OTA预订。相反,如果OTA上的价格比直接通过航空公司的价格低$ 500,那么当然要走OTA。

根据个人情况不同和接受度差异,以下这些情况建议直接通过航空公司预订:

  • 您不确定要搭乘该特定航班如果您有超过10%的机会要更改或取消航班,则最初节省的费用可能不值更改计划的潜在费用。
  • 感觉省得不够多。如果在OTA节省了5美元,那么大多数人的明智选择是直接通过航空公司预订。如果省得够多才有利可图。不过多少算够多,$ 50?$500?这是个personal的问题。
  • 出现错误票价了。航空公司的网站上如果出现错误票价,那绝对是物有所值,省下的不止是$50,$100的机会,在OTA上预定错误票价有时反倒会错失良机。